The Stories That Bind Us

“Op het moment dat we ervoor kiezen om lief te hebben, beginnen we ons te verzetten tegen overheersing, tegen onderdrukking. Op het moment dat we ervoor kiezen om lief te hebben, beginnen we ons in de richting van vrijheid te bewegen, te handelen op manieren die onszelf en anderen bevrijden. ”

– Gloria Jean Watkins (Bell Hooks), auteur, professor, feministe en sociaal activist.

Op 5 juni 2020 sloten mijn vrienden en ik me aan bij duizenden andere demonstranten, met gebalde vuisten in de lucht, ‘Black Lives Matter’ door onze maskers zingend en gerechtigheid geëist in het bijzijn van de politie van New Haven. Sommigen van ons droegen borden; anderen kwamen met een breukvaste bril, bandana’s gedrenkt in citroensap en handschoenen om onszelf te beschermen; we waren allemaal in zwarte stof gedrapeerd, gewapend met handdesinfecterende middelen en hadden het telefoonnummer van een advocaat met inkt op onze onderarmen gekrabbeld.

Deze bijeenkomst werd georganiseerd door leden van de Citywide Youth Coalition, die opriepen tot afstoting van het carcerale systeem en herinvestering in het onderwijssysteem. Demonstranten benadrukten dat beleidsverandering fundamenteel is bij het ontwrichten en ontmantelen van systemen van onderdrukking en racisme.

Kunst heeft me geleerd dat we als samenleving altijd in de context van elkaar staan ​​en dat niemand kan gedijen als de meest kwetsbaren onder ons niet gezond zijn. Vorig jaar vloog ziekte de wereld rond en legde ze al lang bestaande ongelijkheden bloot, waardoor die waarheid overduidelijk werd. Het was ook een tijd van grote contrasten; het is zowel pijn als opening; het is pauze en actie; het is afrekening en genezing. Onzichtbare gemeenschappen zijn nu zichtbaar en in het openbare beleidsdiscours gebracht, en het heeft ons allemaal gedwongen naar binnen te kijken en te groeien.

Op 5 juni stond Union Ave. vol met drumbeat, zang en poëzie die zowel collectieve vreugde als verdriet overbrachten. Inwoners van New Haven voerden Bomba uit als een daad van verzet en spirituele expressie. Om zwarte levens te eren, gebruikten dansende lichamen verhalen om hun reis van lijden en veerkracht te delen.

Gedurende de zomer braken soortgelijke protesten uit in de hele staat; kunstenaars schilderden Black Lives Matter op de stoep van Trinity Street in Hartford om de noodzaak van raciale gerechtigheid te illustreren; leden van de gemeenschap ondernamen actie door contact op te nemen met hun wetgevers en brachten hun verhalen naar voren door middel van getuigenissen ter ondersteuning van een ingrijpende wetsvoorstel van de politie; geld stroomde binnen om Black-owned bedrijven en Black-led-belangengroepen te ondersteunen; en tegen het einde van juli keurde de wetgever een wet goed om de schade die door politieoptreden aan zwarte gemeenschappen wordt toegebracht, te verzachten. Dit wetsvoorstel was monumentaal, maar er is nog zoveel meer dat we moeten doen om raciale gerechtigheid te bevorderen. En door het opbouwen van relaties en gemeenschapsactie, denk ik dat we dat kunnen.

Toen ik in 2017 voor het eerst naar Connecticut verhuisde, ontmoette ik Jennifer, een medeorganisator van de gemeenschap. Ze vertelde dat ze een familielid had dat acht jaar vastzat, maar dat de blanke tiener die hem vergezelde geen enkele veroordeling had gekregen. Ze besprak de precaire aard van het zwarte leven, de ongelijke toegang tot middelen in stedelijke centra en hoe zelfs gesprekken over anti-zwart racisme de ervaringen van zwarte vrouwen kunnen uitwissen. Ze vertelde me dat ze op de middelbare school worstelde met spijbelen, en ik vertelde dat ik er ook mee worstelde.

Jennifer en ik leerden snel, door bewegingsopbouw, dat het onze verhalen zijn die ons verbinden.

Mijn vader emigreerde vanuit Pakistan naar de Verenigde Staten en ik was een van de weinige gekleurde kinderen in mijn schooldistrict. Ik ben opgegroeid in een wereld van na 11 september, waar mijn gemeenschap werd belasterd en gezien als geradicaliseerde bruine lichamen. Ik voelde me het gevoel dat ik bij de Amerikaanse cultuur hoorde, vanwege de voortdurende stereotypen van buitenlanders en het culturele zondebok. Ik ervoer constante beschimpingen en bedreigingen van mijn klasgenoten.

Als gekleurde vrouwen worden we gedwongen te navigeren in een samenleving die nooit de onze was. Onze rechten worden geschonden door een bewakingscultuur, we ondergaan geweld, worden geconfronteerd met zowel raciale als gendervooroordelen, en het gebrek aan culturele competentie in leerruimtes kan ervoor zorgen dat scholen zich ondraaglijk voelen voor kinderen die op ons lijken. Zowel Jennifer als ik begonnen te werken in het onderwijsveld om enkele van de uitdagingen aan te pakken waarmee we als studenten werden geconfronteerd, ook al waren we nog steeds aan het rouwen.

Samen hebben we gewerkt om kracht op te bouwen en te verplaatsen.

We organiseerden grassroots communities om beleidswijziging door te voeren om de bevrijding van onze families, gemeenschappen, onszelf en toekomstige generaties te verzekeren. We organiseerden ons omdat we droomden van een betere wereld dan de onze, geworteld in mededogen, radicale liefde, veiligheid en zelfbeschikking. Meer dan een jaar geleden zijn we allebei overgestapt naar Connecticut Voices for Children (CT Voices) om deze visie verder te ontwikkelen.

Bij CT Voices stellen we ons een bloeiend en rechtvaardig Connecticut voor, waar alle kinderen hun volledige potentieel bereiken. Dus, in een samenwerkingsrelatie tussen wetenschap en gemeenschapsbetrokkenheid, werken we bij CT Voices om beleid te identificeren dat ongelijkheden voortbrengt en bestendigt en om deze te vervangen door antiracistisch beleid dat ervoor zorgt dat macht eerlijk wordt verdeeld. Ons onderzoek streeft ernaar racisme uit te bannen door racistische systemen, structuren en beleid te ontmantelen.

Connecticut moet de structurele problemen aanpakken die tijdens deze pandemie een onevenredige impact hebben op de gezondheid van gezinnen met een laag inkomen en kleurlingen, anders zullen de ongelijkheden nog vele generaties lang aanhouden.

Connecticut heeft een van de hoogste niveaus van economische ongelijkheid en raciale ongelijkheden op het gebied van onderwijs, huisvesting, politie en nog veel meer. De COVID-19-pandemie heeft deze reeds bestaande ongelijkheden verergerd en heeft bijgedragen aan de ongelijksoortige klap die COVID-19 heeft toegebracht aan gemeenschappen van kleur.1

De manier waarop de COVID-19-pandemie schade heeft toegebracht aan onze gekleurde gemeenschappen is niet per ongeluk. Maar het is eerder een voorspelbaar, hoewel te voorkomen, resultaat. Het huidige openbare beleid draagt ​​ertoe bij dat negers, Latijns-Amerikanen en inheemse volkeren over het algemeen een hoge sociale kwetsbaarheid hebben.2 Goed openbaar beleid kan echter helpen om de sociale kwetsbaarheid te verminderen en de structurele problemen aan te pakken die onze raciale en economische scheidslijnen mogelijk maken en versterken.

De raciale en etnische economische verschillen in Connecticut zijn groot. Momenteel leven 97.721 (13,3%) kinderen in Connecticut in armoede en hiervan is 27% zwart, 29% is Spaans en 5% is blank.

Het belastingstelsel van onze staat bestendigt de armoede en de ongelijksoortige impact van de pandemie op gemeenschappen van kleur. In deze wetgevende zitting van Connecticut in 2021 concentreren de belangenbehartiging van CT Voices zich dus op de herstructurering van het belastingstelsel van Connecticut, dus het is eerlijk en werkt voor iedereen.

Een belangrijke oorzaak van economisch onrecht in Connecticut is de oneerlijke verdeling van het inkomen vóór belastingen. Het regressieve belastingstelsel van Connecticut versterkt een reeds hoog niveau van inkomensongelijkheid en een aanzienlijke raciale en etnische inkomenskloof. In 2018 had het gemiddelde huishouden in Connecticut bijvoorbeeld een mediaan inkomen vóór belastingen van $ 76.106,5. Daarentegen had de hoogste procent van de belastingaanvragers in Connecticut een inkomen vóór belastingen van $ 3.092.389, een inkomen dat bijna 41 keer hoger was dan het gemiddelde. huishouden.5 De ​​inkomensverschillen zijn nog erger voor huishoudens van kleur. In 2018 had het gemiddelde zwarte huishouden in Connecticut een inkomen vóór belastingen van $ 47.856, wat betekent dat de bovenste één procent een inkomen vóór belastingen had dat bijna 65 keer groter was dan het gemiddelde zwarte huishouden.5 Bovendien had het gemiddelde Spaanse huishouden in Connecticut een inkomen vóór belastingen. Het inkomen vóór belastingen van $ 45.730, wat betekent dat de bovenste procent een inkomen vóór belastingen had dat bijna 68 keer hoger was dan het gemiddelde Spaanse huishouden.5

Verder, terwijl de bovenste één procent van de belastingaangiftes een gemiddeld effectief staats- en lokaal belastingtarief heeft van slechts 6,5%, heeft het gemiddelde huishouden in Connecticut een effectief belastingtarief van 13,66% en hebben de gemiddelde zwarte en Spaanse huishoudens een effectief belastingtarief van 14,72% .5

Neem de boodschap mee naar huis: ons belastingstelsel vergroot de ongelijkheid in inkomen tussen de top 1% en alle anderen.

We zien deze tijd van strijd en onrust als een kans om samen te werken en de gedurfde maatregelen te nemen die nodig zijn om de structurele grondslagen van raciale, inkomens- en welvaartsongelijkheden in onze staat aan te pakken. Twee huidige stukken wetgeving zouden, indien geïmplementeerd, de nodige financiële hulp bieden aan de kinderen en gezinnen van Connecticut, vooral degenen die getroffen zijn door de pandemie:

HB 6654: een wet tot instelling van een kinderbelastingkrediet (CTC) tegen de inkomstenbelasting; en SB 178: een wet die het toepasselijke percentage van het verdiende belastingkrediet (EITC) verhoogt

Deze twee rekeningen werken in combinatie met elkaar om de meest gemarginaliseerde gemeenschappen van Connecticut te ondersteunen.

De EITC en CTC zijn krachtige maatregelen ter bestrijding van armoede. Ze helpen de negatieve impact van stijgende inkomens- en vermogensongelijkheid te compenseren, vooral op het gebied van onderwijs, gezondheid en economische kansen. Onderzoek wijst uit dat kinderen in gezinnen die de belastingverminderingen ontvangen het beter doen op school, eerder naar de universiteit gaan en naar verwachting meer verdienen als volwassenen.6 Het invoeren van eerlijke belastingen door belastingverlagingen voor gezinnen uit de arbeiders- en middenklasse stimuleert de economie omdat het het bedrag van het inkomen dat een doorsnee huishouden kan uitgeven, verhoogt en de totale vraag toeneemt

Uw stem zal de besluitvorming beïnvloeden.

Persoonlijke verhalen begeleiden succesvolle bewegingen. Verhalen vertellen is van cruciaal belang bij het ontwikkelen van relaties, het uitnodigen van anderen voor themacampagnes en het motiveren van een gemeenschap tot actie. Kinderartsen kunnen krachtige pleitbezorgers voor kinderen zijn omdat ze rechtstreeks samenwerken met de getroffen gemeenschappen en daardoor genuanceerd inzicht hebben in de belemmeringen voor het welzijn waarmee kinderen en gezinnen in CT te kampen hebben, zoals de impact van armoede op de gezondheid van kinderen.

Het delen van uw verhalen met besluitvormers zal een aanzienlijke impact hebben op de dagelijkse uitvoering van patiëntenzorg. Campagnes opzetten om een ​​gezond beleid voor de gezondheid en het welzijn van kinderen te bevorderen, met name degenen die historisch achtergesteld zijn geweest, kunnen worden versterkt door de stemmen en perspectieven van artsen. Door het delen van macht en het opbouwen van macht met de gemeenschappen die u bedient, door getuigenis af te leggen, mede-directe hulpverleners te organiseren en andere politieke acties, kunnen kinderartsen hun persoonlijke ervaring en inzicht gebruiken om wetgeving te beïnvloeden die raciale en economische rechtvaardigheid bevordert.

Actie ondernemen:

Het afleggen van een getuigenis is een belangrijke methode bij het nemen van wetgevende maatregelen. U kunt een getuigenis ter ondersteuning van SB 178 en HB 6654 in Word- of PDF-formaat indienen bij FINtestimony@cga.ct.gov. We hopen dat deze wetgeving vóór de deadline wordt aangenomen om uit de Finance, Revenue and Bonding Committee te worden gestemd, e-mail uw getuigenis dus vóór 22 april 2021.
Bekijk onze digitale toolkit. Het is bedoeld om u te ondersteunen met gebruiksvriendelijke advocacy-taal die u via sociale media kunt verspreiden. Hoewel het frame van de toolkit op Twitter is gebaseerd, raden we u aan tweets te combineren voor posts op sociale media die geen woordlimiet hebben. En voel je natuurlijk vrij om de taal aan te passen aan je eigen wensen. We hebben een voorbeeld-e-mail bijgevoegd en zullen de toolkit regelmatig bijwerken met meer bronnen, dus houd ons in de gaten! Word lid van onze fiscale coalitie. Deze coalitie bestaat uit leden van de gemeenschap, beoefenaars en pleitbezorgers, die samenkomen om gezamenlijk beleid te creëren en strategisch te pleiten voor deze kwesties. Neem contact op met uw wetgever. Stuur een brief ter ondersteuning van HB 6654 naar elk lid van het Finance, Revenue and Bonding Committee and Appropriations Committee.

Voor meer informatie, om uw mening te delen of om mee te doen kunt u contact opnemen met:

Sana Shah, MS, is de stafchef van Connecticut Voices for Children. Ze geeft leiding op het gebied van overheid en wetgevende zaken, evenals ontwikkeling. Ze maakt deel uit van het Operations & Executive Team. Sana heeft meer dan 10 jaar ervaring in onderwijs en belangenbehartiging voor kinderen in New Jersey, Texas, New York en Connecticut. Sana groeide op in een immigrantengezin en leerde de waarde van solidariteit en collectieve actie; ze heeft een uitgebreide achtergrond om kracht op te bouwen met gemeenschappen die door onrecht worden getroffen. Sana heeft zich georganiseerd rond kwesties als hervorming van het strafrecht, rechtvaardigheid in het onderwijs, het vergroten van de diversiteit van leraren in Connecticut, de rechten en vrijheden van immigranten en het verdedigen van degenen die zich identificeren als LGBTQ +. Sana behaalde een MS in Education aan de Johns Hopkins University en een BA in zowel psychologie als geschiedenis aan Rutgers University-New Brunswick.

Comments are closed.